¿Qué animal tiene la vida más corta?

La hembra de Dolania americana según lo registrado hasta la fecha. Se trata de un insecto del orden Ephemeroptera, un grupo conocido como «las efímeras» que no sobrepasan el día de vida. En concreto, la hembra de Dolania americana solo vive cinco minutos tras su última muda. Sin embargo, siempre hay que tener cuidado con este tipo de afirmaciones porque están ligadas a sus propias definiciones. ¿Cuándo se considera que el animal está vivo? En el caso de estos insectos hemimetábolos sufren una metamorfosis incompleta en la que se incluyen…

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¿Existen los animales fotosintéticos?

No. Hasta la fecha no se ha descubierto ningún animal capaz de aprovechar de forma autosuficiente la energía del sol, como rezan muchos titulares en Internet. Pero sí que pueden aprovecharse de las algas para obtener ese beneficio. En cualquier caso estaríamos hablando de dos especies diferentes, con material genético diferente. Un ejemplo de esto es la salamandra moteada de norteamérica, Ambystoma maculatum, un anfibio que presenta una relación simbiótica con Oophila ambystomatis. Esta relación comienza cuando el alga ingresa a los huevos proporcionándoles oxígeno a cambio de nitrógeno. El…

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El bivalvo parásito Rocellaria dubia (Pennant, 1777)

Conocido anteriormente como Gastrochaena dubia, es un molusco bivalvo con distribución europea que se caracteriza por parasitar gasterópodos y otros bivalvos. CLASIFICACIÓN Nombre vulgar: gewone steenboorder (Holandés); Barrenador de piedra ordinaria (traducción en castellano) Sin. Gastrochaena dubia (Pennant, 1777) Filo, Mollusca Clase, Bivalvia Orden, Myoida Familia, Gastrochaenidae Genero, Gastrochaena PRINCIPALES CARACTERES DIAGNÓSTICOS DE LA ESPECIE Rocellaria dubia presenta una concha pequeña, alargada y lisa. Decorada con un gran número de líneas finas y concéntricas. Sus medidas son: 2,5 cm en longitud, 1 cm de anchura y 0,8 cm de grosor.…

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¿Por qué los murciélagos duermen al revés?

Porque para empezar es un mamífero, el único mamífero con vuelo activo que conocemos, y sus huesos no son huecos como los de las aves o no carece de ellos como ocurre con los insectos. Por tanto su peso dificulta de entrada que alcen el vuelo desde el suelo. Tampoco podrían hacerlo desde una rama porque tanto los músculos como los tendones están configurados de forma diferente y sus patas no podrían soportar una tensión de compresión. Cuando cuelgan boca abajo los tendones bloquean sus pies en una sujeción firme…

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¿Existen las aves venenosas?

Sí… y no. Porque no es lo mismo tóxico que venenoso. Existen aves tóxicas que no te podrías comer sin sufrir consecuencias, pero hasta la fecha no se ha encontrado ninguna capaz de introducir activamente un veneno como tal en el cuerpo de otro organismo, como lo haría una serpiente. Tampoco serían capaces de sintetizar la sustancia venenosa. Estas aves incorporan a su organismo sustancias tóxicas mediante una dieta basada en animales y plantas. El tóxico se almacena principalmente en la piel y las plumas actuando como defensa química frente…

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¿Cuál fue el primer clon?

La clonación es una forma de reproducción asexual que existe en la naturaleza de manera natural. Propia de microorganismos, hongos y plantas. Lo extraordinario de este caso es que se realice en un ser vivo cuya forma de reproducción es diferente, mediante experimentos dirigidos por el hombre. El primer registro de clonación de un animal data de 1952 por la Universidad de Pensilvania y se realizó con un anfibio: la rana leopardo, Lithobates pipiens (por entonces Rana pipiens). Para ello se tomaron núcleos de células que se encontraban en la…

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Dinosaurios en el País Vasco

Los dinosaurios fueron vertebrados terrestres pertenecientes a la clase saurópsida. Estos reptiles llegaron a dominar la tierra durante más de 135 millones de años, entre el Jurásico y el Cretácico, hasta su repentina desaparición en la conocida como quinta extinción masiva de la tierra. Se estima que en un mes desapareció el 76% de las especies del planeta por lo que, aunque no fue la más destructiva, sí la más rápida, lo que sugiere que tuvo lugar un evento catastrófico fulminante. En los estratos de la playa de Sopelana en…

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¿Cuánto peso puede soportar una hormiga y por qué?

Los estudios muestran medidas del peso que transportan las hormigas de manera habitual pero raro es aquel que prueba sus límites. Además, decir «una hormiga» es generalizar demasiado: depende de la especie, del tipo de hormiga dentro de la colonia y de si el peso lo levanta (como las cortadoras de hojas) o lo arrastra por el suelo con las mandíbulas. En cuanto al levantamiento, el límite de carga de las obreras de la especie Atta cephalotes está en 8,78 veces su masa corporal independientemente del tamaño pero, a pesar…

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¿Para qué les sirven los cuernos a las jirafas?

Para el reconocimiento específico, la termorregulación y el ataque. En realidad se llaman osiconos y son protuberancias de cartílago osificado cubiertas de piel, a diferencia de los verdaderos cuernos (vaca) o la cornamenta (ciervo). En general las jirafas tienen un par en posición parietal, los más representativos; pero en el norte de áfrica existen también individuos con osiconos nasales a modo de “bulto” entre los dos ojos. Este osicono nasal está reducido o ausente en jirafas del sur y este. Excepcionalmente existe una subespecie con cinco, Giraffa cameleopardalis rothschildi, ya…

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¿Puede un caracol vivir sin su concha?

No puede. El caracol podrá reparar la concha si no ha sufrido heridas importantes, pero la necesita para sobrevivir porque funciona a modo de exoesqueleto protegiendo los órganos internos; entre los que se encuentran el pulmón y el corazón. Además, es una barrera que aísla al molusco de las variaciones climáticas y su dureza y color críptico le otorgan protección contra depredadores. Para reparar un daño en la concha las células epiteliales del manto segregan una matriz de glucoproteína que después se vuelve menos soluble, más densa y calcificable. Otras…

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