HONGOS FANTÁSTICOS, Louie Schwartzberg (2019)

«Fantastic Fungi», en inglés, es un documental de 80 minutos de duración dirigido por Louie Schwartzberg que se puede disfrutar en la plataforma de Netflix. A pesar de su título de apariencia enigmática, la temática no tiene relación con mitologías o causas sobrenaturales —a menos que hablemos de los hongos alucinógenos— sino con una visión general del mundo de los hongos, su papel en la naturaleza y posibles aplicaciones en el mundo de los humanos. Comienza con una narración mística que pone voz a los hongos y se repite de…

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LO QUE EL PULPO ME ENSEÑÓ, Pippa Ehrlich y James Reed (2020)

«My Octopus Teacher», en inglés, es un documental de naturaleza de 85 minutos dirigido por Pippa Ehrlich y James Reed, que cuenta la relación entre el documentalista sudafricano Craig Foster y un pulpo hembra de la especie Octopus vulgaris. Se estrenó en septiembre de 2020 para la plataforma Netflix y, hasta la fecha, ha ganado catorce premios, entre ellos un Óscar al mejor documental en 2021. La historia ocurrió en realidad en 2010 en Bahía Falsa, al sur de África. El protagonista, el cineasta Craig Foster, estaba pasando por un…

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GENÉTICA (FUTUROS GENIOS), Carlos Pazos (2018)

Tras reseñar el libro de Astronáutica, de Carlos Pazos, aquí estoy de nuevo para encontrarme con el personaje de Valentina en Genética, del mismo autor. Hoy Valentina quiere presentarnos a su perro Mendel —«Encantada, señor perro»— y explicarnos el misterio de la diferencia del color de su pelo respecto al de sus hermanos. La clave para entenderlo está los genes. ¿Pero qué es eso? Como toda buena explicación necesita de un contexto, comienza ampliando una parte de su cuerpo hasta encontrar las células que lo forman. Las células tienen un…

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LA DUDA DE DARWIN, Jon Amiel (2009)

Creyente o no creyente, rara es la persona que no ha escuchado alguna vez el apellido de Charles Darwin. Este naturalista inglés revolucionó la biología en 1859 con la publicación del libro de «El origen de las especies», pero lejos de las teorías no solemos adentrarnos en su vida para conocer mejor al hombre. «La duda de Darwin» es una película de producción inglesa y dirigida por Jon Amiel que hace hincapié en la vida familiar del científico tras la dura pérdida de su primera hija y durante el proceso…

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¿Cuál fue el primer ser vivo en el espacio?

Partiendo del consenso de que el espacio comienza a los 100 kilómetros de altura, las primeras formas de vida que el ser humano envió para su estudio fueron semillas de planta, después esporas de hongos y finalmente animales. El Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos, junto con la universidad de Harvard, pretendía estudiar los efectos de la radiación a grandes altitudes sobre estructuras biológicas tales como semillas y huevos en busca de posibles mutaciones. Se escogió una variedad de semillas en desarrollo preparadas en la universidad y se…

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