¿Existen los animales fotosintéticos?

No. Hasta la fecha no se ha descubierto ningún animal capaz de aprovechar de forma autosuficiente la energía del sol, como rezan muchos titulares en Internet. Pero sí que pueden aprovecharse de las algas para obtener ese beneficio. En cualquier caso estaríamos hablando de dos especies diferentes, con material genético diferente. Un ejemplo de esto es la salamandra moteada de norteamérica, Ambystoma maculatum, un anfibio que presenta una relación simbiótica con Oophila ambystomatis. Esta relación comienza cuando el alga ingresa a los huevos proporcionándoles oxígeno a cambio de nitrógeno. El…

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¿Existen las aves venenosas?

Sí… y no. Porque no es lo mismo tóxico que venenoso. Existen aves tóxicas que no te podrías comer sin sufrir consecuencias, pero hasta la fecha no se ha encontrado ninguna capaz de introducir activamente un veneno como tal en el cuerpo de otro organismo, como lo haría una serpiente. Tampoco serían capaces de sintetizar la sustancia venenosa. Estas aves incorporan a su organismo sustancias tóxicas mediante una dieta basada en animales y plantas. El tóxico se almacena principalmente en la piel y las plumas actuando como defensa química frente…

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¿Cuál fue el primer ser vivo en el espacio?

Partiendo del consenso de que el espacio comienza a los 100 kilómetros de altura, las primeras formas de vida que el ser humano envió para su estudio fueron semillas de planta, después esporas de hongos y finalmente animales. El Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos, junto con la universidad de Harvard, pretendía estudiar los efectos de la radiación a grandes altitudes sobre estructuras biológicas tales como semillas y huevos en busca de posibles mutaciones. Se escogió una variedad de semillas en desarrollo preparadas en la universidad y se…

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¿Cuál fue el primer clon?

La clonación es una forma de reproducción asexual que existe en la naturaleza de manera natural. Propia de microorganismos, hongos y plantas. Lo extraordinario de este caso es que se realice en un ser vivo cuya forma de reproducción es diferente, mediante experimentos dirigidos por el hombre. El primer registro de clonación de un animal data de 1952 por la Universidad de Pensilvania y se realizó con un anfibio: la rana leopardo, Lithobates pipiens (por entonces Rana pipiens). Para ello se tomaron núcleos de células que se encontraban en la…

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¿Puede un caracol vivir sin su concha?

No puede. El caracol podrá reparar la concha si no ha sufrido heridas importantes, pero la necesita para sobrevivir porque funciona a modo de exoesqueleto protegiendo los órganos internos; entre los que se encuentran el pulmón y el corazón. Además, es una barrera que aísla al molusco de las variaciones climáticas y su dureza y color críptico le otorgan protección contra depredadores. Para reparar un daño en la concha las células epiteliales del manto segregan una matriz de glucoproteína que después se vuelve menos soluble, más densa y calcificable. Otras…

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