EL UNIVERSO EN UNA CÁSCARA DE NUEZ, Stephen Hawking (2001)

Se trata de una obra de divulgación para todos los públicos escrita por el conocido físico teórico Stephen Hawking. El título del libro hace referencia al segundo acto de Hamlet que dice así: «El universo tiene múltiples historias, cada una de ellas determinada por una diminuta nuez. Podría estar encerrado en una cáscara de nuez y sentirme rey de un espacio infinito…». Un nombre original, elegante y muy apropiado cuando tratas temas como la creación del universo, el Big Bang y las dimensiones múltiples.

En cuanto a su estructura, el primer y segundo capítulo funcionan a modo de tronco, a partir del tercero es indiferente el orden en el que se lea el libro. Por lo que uno puede informarse sobre un tema en concreto sin perderse por el camino. En ellos trata la teoría de la relatividad de Einstein y la teoría cuántica moderna que explican las cosas a diferentes escalas, comparándolo con las apuestas de un casino. Una situación que se repite cuando abordamos el tema desde un punto de vista biológico. También habla de la carrera entre la vida y la tecnología, humanos mejorados genéticamente y máquinas inteligentes. Con lo que a medida que avanzan los capítulos se adentra más en esa ciencia ficción que podría no serlo algún día. Siempre rociado con el humor característico de Hawking, quien no pierde oportunidad en hacer alusión a los capítulos de los Simpson y Star Trek donde aparece (¡como si fueran los únicos!). Sorprende también el escepticismo que demuestra en algunos puntos. Quizás porque existen muchos prejuicios acerca de su persona, de los buenos, y quisiéramos verlo más confiado en que se van a realizar grandes descubrimientos.

Respecto a este tema de los descubrimientos, hay una nota en el libro que, ahora que Hawking ha fallecido, se convierte en una nota triste. Y es que sueña con poder ver algún día un agujero negro, «ya que si encontraran uno me darían un premio nobel», bromea. El hallazgo a modo de fotografía tuvo lugar en 2019, un año después de su muerte.

A pesar de ser un libro orientado a todos los públicos, sí que es cierto que si no se poseen conocimientos básicos de física uno puede llegar a perderse en momentos puntuales. Por ejemplo en el capítulo dos, cuando llega la supersimetría con los bosones, los fermiones y la teoría de cuerdas, parece que el texto se acelera y el lector inexperto no da a basto. Pero pasa pronto y se soluciona con un poco de lectura adicional. Por algo el libro cuenta con un glosario de definiciones para consultar. Hoy en día, con el acceso que tenemos a internet, este detalle no es motivo para abandonar la lectura.

A los ya entendidos el libro no les aportará nada nuevo, pero sirve como recordatorio o fuente de inspiración para nuevas ideas; además de la oportunidad de tener una charla en silencio con la mente de un genio. Una charla informal, sin tecnicismos ni novedades, que dará pie a soñar con el futuro.


ISBN: 978-84-9892-937-9

Editorial Crítica

Título original: The Universe in a Nutshell

Traductor: David Jou Mirabent

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