¿Cuál fue el primer animal transgénico?

En abril de 1974 se publicó el primer artículo que evidenciaba la creación de un animal transgénico. Esto es, un animal al que se le ha incorporado material genético de otra especie y manifiesta la característica o características asociadas a esa nueva información añadida. Se trataba de ratones a los que se les había inyectado ADN del virus de simio SV40, pero no se encontró en todas las células. La técnica mejoró en los trabajos publicados entre 1980 y 1981 en los que el material genético de ratones se mezcló…

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¿Para qué sirve el apéndice vermiforme?

El apéndice tiene al menos tres funciones: inmunológica, bacteriológica y embriológica. No se trata de un órgano vestigial. Se dice que es vermiforme porque tiene forma de gusano. Se trata de un tubo estrecho situado a continuación del ciego del intestino grueso. Puede medir entre 2 y 20 centímetros, siendo generalmente de unos 10 cm y más largo en el hombre que en la mujer. En un corte transversal del apéndice se aprecian folículos linfoides relacionados con la respuesta inmune y que forman parte del tejido linfoide asociado a mucosas…

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¿Cuánto peso puede soportar una hormiga y por qué?

Los estudios muestran medidas del peso que transportan las hormigas de manera habitual pero raro es aquel que prueba sus límites. Además, decir «una hormiga» es generalizar demasiado: depende de la especie, del tipo de hormiga dentro de la colonia y de si el peso lo levanta (como las cortadoras de hojas) o lo arrastra por el suelo con las mandíbulas. En cuanto al levantamiento, el límite de carga de las obreras de la especie Atta cephalotes está en 8,78 veces su masa corporal independientemente del tamaño pero, a pesar…

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¿Por qué tienen pelo los kiwis?

En este caso no se llamarían pelos sino tricomas. No todos los kiwis presentan estas estructuras pero sí es el caso del más común aquí en España, el del fruto procedente de la trepadora Actinida deliciosa. Los tricomas resultan ser una barrera de defensa ante la variación de temperatura, humedad y la presencia de pequeños insectos. El kiwi «peludo» que más conocemos procede de regiones semiáridas del Oeste de China donde la presencia del sol es un factor importante. La temperatura y la humedad dependen a su vez del sol…

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