¿Por qué los humanos tenemos el fondo del ojo blanco?

Habría tres tipos de respuesta: morfológica, ecológica y social, pero las explicaciones se entrelazan porque evolucionan en conjunto. En primer lugar, la relación ancho/alto del ojo sería mayor en aquellas especies que se desplazan por el suelo en lugares abiertos, dada la necesidad de extender el campo visual para ver el paisaje en horizontal, mientras que las especies arbóreas requieren más verticalidad. Se ha visto que la morfología del ojo está relacionada con el tamaño de grupo y la proporción del neocortex, que ejerce funciones de control espacial y del…

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¿Cuál fue el primer ser vivo en el espacio?

Partiendo del consenso de que el espacio comienza a los 100 kilómetros de altura, las primeras formas de vida que el ser humano envió para su estudio fueron semillas de planta, después esporas de hongos y finalmente animales. El Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos, junto con la universidad de Harvard, pretendía estudiar los efectos de la radiación a grandes altitudes sobre estructuras biológicas tales como semillas y huevos en busca de posibles mutaciones. Se escogió una variedad de semillas en desarrollo preparadas en la universidad y se…

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¿Cuál fue el primer clon?

La clonación es una forma de reproducción asexual que existe en la naturaleza de manera natural. Propia de microorganismos, hongos y plantas. Lo extraordinario de este caso es que se realice en un ser vivo cuya forma de reproducción es diferente, mediante experimentos dirigidos por el hombre. El primer registro de clonación de un animal data de 1952 por la Universidad de Pensilvania y se realizó con un anfibio: la rana leopardo, Lithobates pipiens (por entonces Rana pipiens). Para ello se tomaron núcleos de células que se encontraban en la…

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¿Cuál fue el primer animal transgénico?

En abril de 1974 se publicó el primer artículo que evidenciaba la creación de un animal transgénico. Esto es, un animal al que se le ha incorporado material genético de otra especie y manifiesta la característica o características asociadas a esa nueva información añadida. Se trataba de ratones a los que se les había inyectado ADN del virus de simio SV40, pero no se encontró en todas las células. La técnica mejoró en los trabajos publicados entre 1980 y 1981 en los que el material genético de ratones se mezcló…

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¿Para qué sirve el apéndice vermiforme?

El apéndice tiene al menos tres funciones: inmunológica, bacteriológica y embriológica. No se trata de un órgano vestigial. Se dice que es vermiforme porque tiene forma de gusano. Se trata de un tubo estrecho situado a continuación del ciego del intestino grueso. Puede medir entre 2 y 20 centímetros, siendo generalmente de unos 10 cm y más largo en el hombre que en la mujer. En un corte transversal del apéndice se aprecian folículos linfoides relacionados con la respuesta inmune y que forman parte del tejido linfoide asociado a mucosas…

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