La cognición compartida entre hongos y plantas

La definición de la palabra «inteligencia», e incluso la de «cognición», ha sido siempre objeto de intensos debates que no permiten llegar a un consenso. Los más conservadores asocian estos términos al hombre y su cerebro. En este caso cumplir los dos puntos sería esencial, ya que el hombre no es el único animal que posee sistema nervioso. Pero al igual que los distintos seres vivos son capaces de desplazarse de un punto a otro utilizando diferentes métodos de locomoción para alcanzar la misma meta, ¿no podrían utilizar diferentes «estructuras…

Leer más

Las Cataratas de Sangre de la Antártida

Entre los años 1910 y 1013 los británicos lideraron la llamada Expedición Terra Nova a la Antártida con la intención de estudiar el continente, accediendo al mismo a través del mar de Ross. Entre los participantes se encontraba el geólogo Thomas Griffith Taylor (1880-1963), de origen australiano, encargado de realizar prospecciones geológicas. Durante una de las incursiones, llevada a cabo entre enero y marzo de 1911 en el estrecho de McMurdo, él y su equipo descubrieron un valle que ahora lleva su nombre y un glaciar de más de cincuenta…

Leer más

Armeria euscadiensis, la historia de un endemismo vasco

Cuando se trata de destacar la biodiversidad de un área geográfica, no hay nada como contar con un endemismo. Un ser vivo que sólo existe en ese lugar y en ningún otro de la tierra. Esta exclusividad lo convierte en una joya que exhibir y proteger, dos acciones que a menudo entran en conflicto. Hay quien opina que esto de la conservación de las especies es poco menos que un ritual naturista propio de adoradores de la tierra y subestiman su utilidad como herramienta. Los endemismos tienen el poder de…

Leer más

Los fósiles que esconde el mármol rojo de Ereño en Bilbao

Quien haya estado en Bilbao lo ha visto alguna vez. El Rojo Ereño o Rojo Bilbao es el nombre que se le da a unas calizas rojizas presentes en el revestimiento de muchas fachadas del Casco Viejo, y que también pueden encontrarse en el teatro Arriaga. Estas rocas sedimentarias de apariencia marmórea se caracterizan por contener círculos o semicírculos blancos embebidos en una matriz rojiza, cuyo contraste ha cautivado y traspasado fronteras. Y es que solo el tiempo puede hacer de un cúmulo de «animales muertos y enterrados» algo bello,…

Leer más

Cuando Euskadi no existía: Historia geológica del País Vasco

Somos una especie joven en un mundo viejo que hemos proclamado como nuestro. Aprendimos a modelarlo en base a nuestras necesidades y ahora somos capaces de ir un paso más allá para centrarnos en las comodidades. Sin embargo a pesar de lo increíble de la evolución tecnológica las construcciones humanas siguen sin poder competir con la belleza de la región geográfica en la que vivimos. Desde el estuario de Urdaibai hasta el monte Gorbea, existen infinidad de parajes intermedios que la naturaleza tardó millones de años en modelar, caracterizados siempre…

Leer más

Un réquiem por las plantas invasoras

Amanece en el municipio de Lemoiz. Una gaviota planea suspendida sobre la bruma del mar que trata de recuperar lo que antaño se conocía como la cala de Basordas. Las cúpulas de los reactores desvelan la presencia de la central que permanece impasible ante la presencia del enemigo. Ya se adivinan sus lanzas, bailando ostentosas al ritmo de los vaivenes del viento al tiempo que descienden por las laderas adentrándose cada vez más en los dominios de la bestia que nunca despertó. Se trata de una legión invasora de Cortaderia…

Leer más

Origen y expansión de las angiospermas (plantas con flores)

En un mundo dominado por helechos y gimnospermas apareció la primera flor… y lo cambió todo. Fue tal la «revolución» que en escaso tiempo geológico se volvieron predominantes. La ciencia sigue preguntándose por qué. Los fósiles más antiguos que se conservan son granos de polen de hace 135 millones de años (Ma.); pero las estimaciones moleculares apuntan a que pudieron originarse hace 140-180 Ma., en el Jurásico tardío, cerca del ecuador. Entonces la tierra no tenía la misma distribución por lo que esa franja correspondería al norte de Sudamérica, África…

Leer más

Dinosaurios en el País Vasco

Los dinosaurios fueron vertebrados terrestres pertenecientes a la clase saurópsida. Estos reptiles llegaron a dominar la tierra durante más de 135 millones de años, entre el Jurásico y el Cretácico, hasta su repentina desaparición en la conocida como quinta extinción masiva de la tierra. Se estima que en un mes desapareció el 76% de las especies del planeta por lo que, aunque no fue la más destructiva, sí la más rápida, lo que sugiere que tuvo lugar un evento catastrófico fulminante. En los estratos de la playa de Sopelana en…

Leer más

El País Vasco, la región del mundo más afectada por insomnio letal

El calor, el estrés o los trastornos psiquiátricos son algunas de las causas que pueden alterar el ritmo circadiano, privándonos del sueño y deteriorando con ello nuestra salud. Sabemos que el insomnio llevado hasta el extremo resulta mortal y es importante atajarlo cuanto antes. Pero existe un tipo de insomnio que se da en personas sin problemas del que no se puede escapar ni con somníferos, dictado por la genética desde el mismo momento de la concepción. Y no tiene cura. El primer caso registrado en el País Vasco data…

Leer más