HONGOS FANTÁSTICOS, Louie Schwartzberg (2019)

«Fantastic Fungi», en inglés, es un documental de 80 minutos de duración dirigido por Louie Schwartzberg que se puede disfrutar en la plataforma de Netflix. A pesar de su título de apariencia enigmática, la temática no tiene relación con mitologías o causas sobrenaturales —a menos que hablemos de los hongos alucinógenos— sino con una visión general del mundo de los hongos, su papel en la naturaleza y posibles aplicaciones en el mundo de los humanos. Comienza con una narración mística que pone voz a los hongos y se repite de…

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LO QUE EL PULPO ME ENSEÑÓ, Pippa Ehrlich y James Reed (2020)

«My Octopus Teacher», en inglés, es un documental de naturaleza de 85 minutos dirigido por Pippa Ehrlich y James Reed, que cuenta la relación entre el documentalista sudafricano Craig Foster y un pulpo hembra de la especie Octopus vulgaris. Se estrenó en septiembre de 2020 para la plataforma Netflix y, hasta la fecha, ha ganado catorce premios, entre ellos un Óscar al mejor documental en 2021. La historia ocurrió en realidad en 2010 en Bahía Falsa, al sur de África. El protagonista, el cineasta Craig Foster, estaba pasando por un…

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¿Cómo fabrican la miel las abejas?

En primer lugar, no todas las abejas del mundo producen miel. Apenas nueve especies de las más de 20.000 existentes. Son las denominadas abejas melíferas. Entre estas, la más conocida pertenece a la especie Apis mellifera o abeja europea. El proceso de obtención de la miel sería el siguiente: una abeja obrera sale volando del panal hacia las flores en busca de néctar. Cuando encuentra la adecuada absorbe este alimento mediante la probóscide y ayudada por la lengua y la faringe. El néctar pasa al esófago y después al buche…

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Hesy-Ra: El odontólogo más antiguo conocido

Hesy-Ra (c.2650 a.C), Hesyra o Hesire, fue un alto funcionario y sacerdote que vivió en la Edad del Bronce durante la Dinastía III de Egipto (c. 2686 a.C. – 2613 a.C.), bajo la influencia de los faraones Zoser («Dyeser») y Sejemjet («Dyeser-teti»). Entre sus numerosos títulos destacaban los de «Jefe de dentistas y médicos» o «Gran cortador de marfil», «Confidente del Rey» y «Mago de Mehit», un antiguo dios egipcio; además de ser un «Grande de los diez del Alto Egipto». En aquella época los dentistas recurrían sobre todo a las extracciones…

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EL MUNDO DEL FUTURO, Mark Elijah Rosenberg (2017)

«El mundo del futuro» es una serie documental dirigida por el estadounidense Mark Elijah Rosenberg para National Geographic y que puede disfrutarse en cualquier momento en Disney +. Lo forman un total de 6 episodios con una duración media de 47 minutos y está basada en el libro Year Million: Science at the Far Edge of Knowledge de Damien Broderick (2008). Como su título original indica, «Year million» nos sitúa en un mundo hipotético de dentro de un millón de años —quizás menos, quizás más—, en el que la tecnología…

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¿Qué animal tiene la vida más corta?

La hembra de Dolania americana según lo registrado hasta la fecha. Se trata de un insecto del orden Ephemeroptera, un grupo conocido como «las efímeras» que no sobrepasan el día de vida. En concreto, la hembra de Dolania americana solo vive cinco minutos tras su última muda. Sin embargo, siempre hay que tener cuidado con este tipo de afirmaciones porque están ligadas a sus propias definiciones. ¿Cuándo se considera que el animal está vivo? En el caso de estos insectos hemimetábolos sufren una metamorfosis incompleta en la que se incluyen…

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SEASPIRACY: LA PESCA INSOSTENIBLE, Ali Tabrizi (2021)

Seaspiracy es el polémico documental de Netflix producido por el cineasta británico Ali Tabrizi, que trata el tema de la sobrepesca y los problemas naturales, económicos, morales y sociales asociados a ella. Se trata de un documental narrado en primera persona por el propio Ali Tabrizi que se arriesga, cámara en mano, a viajar por el mundo visitando lugares peligrosos y tratando de que alguien le responda a sus preguntas incómodas. Nada más empezar sale una advertencia de maltrato animal y la recomendación de que sea visto por mayores de…

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¿Existen los animales fotosintéticos?

No. Hasta la fecha no se ha descubierto ningún animal capaz de aprovechar de forma autosuficiente la energía del sol, como rezan muchos titulares en Internet. Pero sí que pueden aprovecharse de las algas para obtener ese beneficio. En cualquier caso estaríamos hablando de dos especies diferentes, con material genético diferente. Un ejemplo de esto es la salamandra moteada de norteamérica, Ambystoma maculatum, un anfibio que presenta una relación simbiótica con Oophila ambystomatis. Esta relación comienza cuando el alga ingresa a los huevos proporcionándoles oxígeno a cambio de nitrógeno. El…

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¿Los fetos lloran en el útero?

Técnicamente sí, aunque no se escuche. El llanto tiene un componente vocal y otro no vocal que es el que se desarrollaría en el vientre materno como respuesta a estímulos negativos. En un estudio publicado en 2005, en el que se seguía el caso de un feto de 33 semanas de gestación, se observaron comportamientos asociados al llanto; entendiendo como tales: «un movimiento de exhalación inicial asociado con la apertura de la boca y la depresión de la lengua, seguido de una serie de tres respiraciones aumentadas; la última respiración…

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SELECCIÓN ANTINATURAL, Joe Egender y Leeor Kaufman (2019)

Se trata de una serie documental de cuatro capítulos emitida por Netflix. Aborda fundamentalmente el uso de la tecnología CRISPR/Cas9 capaz de editar el ADN para eliminar o insertar partes del mismo. Sin duda una herramienta genética con mucho potencial que genera un gran debate ético. Pero también nos habla de la terapia génica, del impulso genético y finaliza con la fecundación y vitro y los bebés de diseño. Para plantearnos todas estas cuestiones el documental recoge el testimonio de personas de diferentes ámbitos académicos provenientes de universidades, centros de…

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