¿Por qué los murciélagos duermen al revés?

Porque para empezar es un mamífero, el único mamífero con vuelo activo que conocemos, y sus huesos no son huecos como los de las aves o no carece de ellos como ocurre con los insectos. Por tanto su peso dificulta de entrada que alcen el vuelo desde el suelo. Tampoco podrían hacerlo desde una rama porque tanto los músculos como los tendones están configurados de forma diferente y sus patas no podrían soportar una tensión de compresión. Cuando cuelgan boca abajo los tendones bloquean sus pies en una sujeción firme…

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EL SECRETO DE NIKOLA TESLA, Krsto Papic (1980)

La película The Secret of Nikola Tesla, de título original Tajna Nikole Tesle, trata parte de la vida en Estados Unidos del inventor Nikola Tesla. Se grabó en serbocroata con un director de origen yugoslavo, Krsto Papic, coincidiendo con los orígenes del famoso ingeniero. Puede encontrarse en inglés o con subtítulos en castellano. La película comienza en 1943, el año de su muerte, con un Tesla anciano que está siendo entrevistado en la habitación llena de palomas del hotel donde vivía. No es más que una introducción que funcionará también…

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¿Existen las aves venenosas?

Sí… y no. Porque no es lo mismo tóxico que venenoso. Existen aves tóxicas que no te podrías comer sin sufrir consecuencias, pero hasta la fecha no se ha encontrado ninguna capaz de introducir activamente un veneno como tal en el cuerpo de otro organismo, como lo haría una serpiente. Tampoco serían capaces de sintetizar la sustancia venenosa. Estas aves incorporan a su organismo sustancias tóxicas mediante una dieta basada en animales y plantas. El tóxico se almacena principalmente en la piel y las plumas actuando como defensa química frente…

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LOS SENTIDOS DE LAS AVES, Tim Birkhead (2019)

El ornitólogo británico Tim Birkhead publicó en 2014 este libro con el título original de Bird sense: what it’s like to be a bird, que ahora se puede disfrutar en castellano. El objetivo de este ensayo es resumir lo que se conoce hasta ahora acerca de la percepción sensorial de las aves y qué es lo que nos queda por investigar. Para ello se basa en una extensa bibliografía y en décadas de experiencia tanto personal como de colegas de profesión. Para una mejor comprensión estructura cada capítulo para centrarse…

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Los perros que salvaron de la difteria a cientos de niños

El 22 de enero de 1925 la oficina de telégrafos militar de Washington D.C. recibió un mensaje urgente procedente de un pequeño pueblo de Alaska: «Epidemia de difteria casi inevitable aquí. STOP. Necesidad urgente de un millón de unidades de antitoxina de difteria. STOP. Correo es la única forma de transporte. STOP. Ya pedí la antitoxina al Comisionado de Salud del Territorio. STOP. Hay alrededor de 3000 nativos blancos en el distrito. STOP». El médico Curtis Welch solicitaba auxilio para frenar una enfermedad que ya se había cobrado la vida…

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LOS VERDADEROS ELEGIDOS PARA LA GLORIA, Tom Jennings (2020)

En el contexto de los documentales que tratan el tema de la exploración espacial en sus inicios, tenemos este que cuenta la historia de los primeros astronautas estadounidenses que formaron parte del proyecto Mercury de la NASA. El documental, que puede verse ya en Disney +, tiene una duración de hora y media y está dirigido por Tom Jennings y producido por 1895 Films para National Geographic. Desde el principio la narración deja claro que existe un sesgo hacia lo estadounidense. Estamos a finales de los años cincuenta y los…

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La cognición compartida entre hongos y plantas

La definición de la palabra «inteligencia», e incluso la de «cognición», ha sido siempre objeto de intensos debates que no permiten llegar a un consenso. Los más conservadores asocian estos términos al hombre y su cerebro. En este caso cumplir los dos puntos sería esencial, ya que el hombre no es el único animal que posee sistema nervioso. Pero al igual que los distintos seres vivos son capaces de desplazarse de un punto a otro utilizando diferentes métodos de locomoción para alcanzar la misma meta, ¿no podrían utilizar diferentes «estructuras…

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MADAME CURIE, Mervyn LeRoy (1943)

Hasta la fecha existen tres largometrajes basados en la biografía de la científica polaca Maria Salomea Skłodowska-Curie, conocida como Marie Curie, que a su vez aparece en un sinfín de documentales. La película que abordaremos a continuación es la primera que se filmó en 1943, en un solemne blanco y negro, dirigida por el director de cine estadounidense Mervyn LeRoy. Se trata del guión adaptado de la biografía escrita por la hija menor del matrimonio Curie, Ève Curie, publicada en 1937, y su estreno tuvo lugar casi una década después…

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GENÉTICA (FUTUROS GENIOS), Carlos Pazos (2018)

Tras reseñar el libro de Astronáutica, de Carlos Pazos, aquí estoy de nuevo para encontrarme con el personaje de Valentina en Genética, del mismo autor. Hoy Valentina quiere presentarnos a su perro Mendel —«Encantada, señor perro»— y explicarnos el misterio de la diferencia del color de su pelo respecto al de sus hermanos. La clave para entenderlo está los genes. ¿Pero qué es eso? Como toda buena explicación necesita de un contexto, comienza ampliando una parte de su cuerpo hasta encontrar las células que lo forman. Las células tienen un…

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Las Cataratas de Sangre de la Antártida

Entre los años 1910 y 1013 los británicos lideraron la llamada Expedición Terra Nova a la Antártida con la intención de estudiar el continente, accediendo al mismo a través del mar de Ross. Entre los participantes se encontraba el geólogo Thomas Griffith Taylor (1880-1963), de origen australiano, encargado de realizar prospecciones geológicas. Durante una de las incursiones, llevada a cabo entre enero y marzo de 1911 en el estrecho de McMurdo, él y su equipo descubrieron un valle que ahora lleva su nombre y un glaciar de más de cincuenta…

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