¿Existen los animales fotosintéticos?

No. Hasta la fecha no se ha descubierto ningún animal capaz de aprovechar de forma autosuficiente la energía del sol, como rezan muchos titulares en Internet. Pero sí que pueden aprovecharse de las algas para obtener ese beneficio. En cualquier caso estaríamos hablando de dos especies diferentes, con material genético diferente. Un ejemplo de esto es la salamandra moteada de norteamérica, Ambystoma maculatum, un anfibio que presenta una relación simbiótica con Oophila ambystomatis. Esta relación comienza cuando el alga ingresa a los huevos proporcionándoles oxígeno a cambio de nitrógeno. El…

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¿LOS FETOS LLORAN EN EL ÚTERO?

Técnicamente sí, aunque no se escuche. El llanto tiene un componente vocal y otro no vocal que es el que se desarrollaría en el vientre materno como respuesta a estímulos negativos. En un estudio publicado en 2005, en el que se seguía el caso de un feto de 33 semanas de gestación, se observaron comportamientos asociados al llanto; entendiendo como tales: «un movimiento de exhalación inicial asociado con la apertura de la boca y la depresión de la lengua, seguido de una serie de tres respiraciones aumentadas; la última respiración…

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SELECCIÓN ANTINATURAL (2019)

Se trata de una serie documental de cuatro capítulos emitida por Netflix. Aborda fundamentalmente el uso de la tecnología CRISPR/Cas9 capaz de editar el ADN para eliminar o insertar partes del mismo. Sin duda una herramienta genética con mucho potencial que genera un gran debate ético. Pero también nos habla de la terapia génica, del impulso genético y finaliza con la fecundación y vitro y los bebés de diseño. Para plantearnos todas estas cuestiones el documental recoge el testimonio de personas de diferentes ámbitos académicos provenientes de universidades, centros de…

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El bivalvo parásito Rocellaria dubia (Pennant, 1777)

Conocido anteriormente como Gastrochaena dubia, es un molusco bivalvo con distribución europea que se caracteriza por parasitar gasterópodos y otros bivalvos. CLASIFICACIÓN Nombre vulgar: gewone steenboorder (Holandés); Barrenador de piedra ordinaria (traducción en castellano) Sin. Gastrochaena dubia (Pennant, 1777) Filo, Mollusca Clase, Bivalvia Orden, Myoida Familia, Gastrochaenidae Genero, Gastrochaena PRINCIPALES CARACTERES DIAGNÓSTICOS DE LA ESPECIE Rocellaria dubia presenta una concha pequeña, alargada y lisa. Decorada con un gran número de líneas finas y concéntricas. Sus medidas son: 2,5 cm en longitud, 1 cm de anchura y 0,8 cm de grosor.…

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Las granjas verticales: agricultura en las ciudades

Según el proyecto The Vertical Farm, «para 2050 el 80% de la población mundial vivirá en las ciudades y necesitará un área agrícola del tamaño de Brasil para alimentarse». La superpoblación en lugares tan concretos conlleva numerosos problemas ambientales y logísticos por lo que se hace necesario —si no vital— buscar una solución sostenible. Con este fin se inició la idea de las granjas verticales de ciudad. Se trata de edificios de gran altura en los que se cultivan plantas a modo de invernadero con forma de rascacielos. SOSTENIBILIDAD AMBIENTAL…

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LA GENERACIÓN DE MARTE, Michael Barnett (2017)

La misión Mars 2020 de la NASA ha conseguido que avivemos nuestra ilusión por pisar algún día el planeta rojo tras la llegada del rover Perseverance a la superficie de Marte. Pero este planeta ya estaba en la mente de científicos, ingenieros y soñadores desde hace décadas, y así lo cuentan en este documental de 97 minutos disponible en Netflix. Los protagonistas del título son un conjunto de adolescentes que realizan una estadía en el campamento espacial de la NASA dentro de un programa que lleva el mismo nombre. A…

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¿Por qué los murciélagos duermen al revés?

Porque para empezar es un mamífero, el único mamífero con vuelo activo que conocemos, y sus huesos no son huecos como los de las aves o no carece de ellos como ocurre con los insectos. Por tanto su peso dificulta de entrada que alcen el vuelo desde el suelo. Tampoco podrían hacerlo desde una rama porque tanto los músculos como los tendones están configurados de forma diferente y sus patas no podrían soportar una tensión de compresión. Cuando cuelgan boca abajo los tendones bloquean sus pies en una sujeción firme…

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EL SECRETO DE NIKOLA TESLA, Krsto Papic (1980)

La película The Secret of Nikola Tesla, de título original Tajna Nikole Tesle, trata parte de la vida en Estados Unidos del inventor Nikola Tesla. Se grabó en serbocroata con un director de origen yugoslavo, Krsto Papic, coincidiendo con los orígenes del famoso ingeniero. Puede encontrarse en inglés o con subtítulos en castellano. La película comienza en 1943, el año de su muerte, con un Tesla anciano que está siendo entrevistado en la habitación llena de palomas del hotel donde vivía. No es más que una introducción que funcionará también…

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¿Existen las aves venenosas?

Sí… y no. Porque no es lo mismo tóxico que venenoso. Existen aves tóxicas que no te podrías comer sin sufrir consecuencias, pero hasta la fecha no se ha encontrado ninguna capaz de introducir activamente un veneno como tal en el cuerpo de otro organismo, como lo haría una serpiente. Tampoco serían capaces de sintetizar la sustancia venenosa. Estas aves incorporan a su organismo sustancias tóxicas mediante una dieta basada en animales y plantas. El tóxico se almacena principalmente en la piel y las plumas actuando como defensa química frente…

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LOS SENTIDOS DE LAS AVES, Tim Birkhead (2019)

El ornitólogo británico Tim Birkhead publicó en 2014 este libro con el título original de Bird sense: what it’s like to be a bird, que ahora se puede disfrutar en castellano. El objetivo de este ensayo es resumir lo que se conoce hasta ahora acerca de la percepción sensorial de las aves y qué es lo que nos queda por investigar. Para ello se basa en una extensa bibliografía y en décadas de experiencia tanto personal como de colegas de profesión. Para una mejor comprensión estructura cada capítulo para centrarse…

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