¿Cuál fue el primer animal transgénico?

En abril de 1974 se publicó el primer artículo que evidenciaba la creación de un animal transgénico. Esto es, un animal al que se le ha incorporado material genético de otra especie y manifiesta la característica o características asociadas a esa nueva información añadida. Se trataba de ratones a los que se les había inyectado ADN del virus de simio SV40, pero no se encontró en todas las células. La técnica mejoró en los trabajos publicados entre 1980 y 1981 en los que el material genético de ratones se mezcló…

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Los fósiles que esconde el mármol rojo de Ereño en Bilbao

Quien haya estado en Bilbao lo ha visto alguna vez. El Rojo Ereño o Rojo Bilbao es el nombre que se le da a unas calizas rojizas presentes en el revestimiento de muchas fachadas del Casco Viejo, y que también pueden encontrarse en el teatro Arriaga. Estas rocas sedimentarias de apariencia marmórea se caracterizan por contener círculos o semicírculos blancos embebidos en una matriz rojiza, cuyo contraste ha cautivado y traspasado fronteras. Y es que solo el tiempo puede hacer de un cúmulo de «animales muertos y enterrados» algo bello,…

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HEREDARÁS EL VIENTO, Stanley Kramer (1960)

Heredarás el viento o La herencia del viento en según qué país. En cualquier caso «Inherit the Wind» en su versión original. Se trata de una adaptación al cine de una obra de teatro basada en hechos reales. El acontecimiento que se representa tuvo lugar el 5 de mayo de 1925 en un pueblo del estado de Tennessee, en Estados Unidos. Un profesor fue acusado de enseñar a sus alumnos la teoría de la evolución de Darwin, prohibida por la ley del estado, dando lugar a una batalla judicial entre…

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ASTRONÁUTICA (FUTUROS GENIOS), Carlos Pazos (2018)

Hacía tiempo que quería echar un vistazo a la colección «Futuros Genios» de Carlos Pazos. Quizás movida por la curiosidad que me producía encontrar un libro de física cuántica para niños. ¿Que los niños iban a poder comprenderla y yo no? Había que zanjar este asunto. Sin embargo ese no fue el primer libro que adquirí, sino el de «Astronáutica». La elección es muy importante (y muy intencionada) porque trata un tema del que sé aún menos y necesitaba abrir el libro desde la perspectiva de un niño que desea…

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Cuando Euskadi no existía: Historia geológica del País Vasco

Somos una especie joven en un mundo viejo que hemos proclamado como nuestro. Aprendimos a modelarlo en base a nuestras necesidades y ahora somos capaces de ir un paso más allá para centrarnos en las comodidades. Sin embargo a pesar de lo increíble de la evolución tecnológica las construcciones humanas siguen sin poder competir con la belleza de la región geográfica en la que vivimos. Desde el estuario de Urdaibai hasta el monte Gorbea, existen infinidad de parajes intermedios que la naturaleza tardó millones de años en modelar, caracterizados siempre…

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¿Para qué sirve el apéndice vermiforme?

El apéndice tiene al menos tres funciones: inmunológica, bacteriológica y embriológica. No se trata de un órgano vestigial. Se dice que es vermiforme porque tiene forma de gusano. Se trata de un tubo estrecho situado a continuación del ciego del intestino grueso. Puede medir entre 2 y 20 centímetros, siendo generalmente de unos 10 cm y más largo en el hombre que en la mujer. En un corte transversal del apéndice se aprecian folículos linfoides relacionados con la respuesta inmune y que forman parte del tejido linfoide asociado a mucosas…

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Un réquiem por las plantas invasoras

Amanece en el municipio de Lemoiz. Una gaviota planea suspendida sobre la bruma del mar que trata de recuperar lo que antaño se conocía como la cala de Basordas. Las cúpulas de los reactores desvelan la presencia de la central que permanece impasible ante la presencia del enemigo. Ya se adivinan sus lanzas, bailando ostentosas al ritmo de los vaivenes del viento al tiempo que descienden por las laderas adentrándose cada vez más en los dominios de la bestia que nunca despertó. Se trata de una legión invasora de Cortaderia…

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EL UNIVERSO EN UNA CÁSCARA DE NUEZ, Stephen Hawking (2001)

Se trata de una obra de divulgación para todos los públicos escrita por el conocido físico teórico Stephen Hawking. El título del libro hace referencia al segundo acto de Hamlet que dice así: «El universo tiene múltiples historias, cada una de ellas determinada por una diminuta nuez. Podría estar encerrado en una cáscara de nuez y sentirme rey de un espacio infinito…». Un nombre original, elegante y muy apropiado cuando tratas temas como la creación del universo, el Big Bang y las dimensiones múltiples. En cuanto a su estructura, el…

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Origen y expansión de las angiospermas (plantas con flores)

En un mundo dominado por helechos y gimnospermas apareció la primera flor… y lo cambió todo. Fue tal la «revolución» que en escaso tiempo geológico se volvieron predominantes. La ciencia sigue preguntándose por qué. Los fósiles más antiguos que se conservan son granos de polen de hace 135 millones de años (Ma.); pero las estimaciones moleculares apuntan a que pudieron originarse hace 140-180 Ma., en el Jurásico tardío, cerca del ecuador. Entonces la tierra no tenía la misma distribución por lo que esa franja correspondería al norte de Sudamérica, África…

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Dinosaurios en el País Vasco

Los dinosaurios fueron vertebrados terrestres pertenecientes a la clase saurópsida. Estos reptiles llegaron a dominar la tierra durante más de 135 millones de años, entre el Jurásico y el Cretácico, hasta su repentina desaparición en la conocida como quinta extinción masiva de la tierra. Se estima que en un mes desapareció el 76% de las especies del planeta por lo que, aunque no fue la más destructiva, sí la más rápida, lo que sugiere que tuvo lugar un evento catastrófico fulminante. En los estratos de la playa de Sopelana en…

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