La cognición compartida entre hongos y plantas

La definición de la palabra «inteligencia», e incluso la de «cognición», ha sido siempre objeto de intensos debates que no permiten llegar a un consenso. Los más conservadores asocian estos términos al hombre y su cerebro. En este caso cumplir los dos puntos sería esencial, ya que el hombre no es el único animal que posee sistema nervioso. Pero al igual que los distintos seres vivos son capaces de desplazarse de un punto a otro utilizando diferentes métodos de locomoción para alcanzar la misma meta, ¿no podrían utilizar diferentes «estructuras…

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MADAME CURIE, Mervyn LeRoy (1943)

Hasta la fecha existen tres largometrajes basados en la biografía de la científica polaca Maria Salomea Skłodowska-Curie, conocida como Marie Curie, que a su vez aparece en un sinfín de documentales. La película que abordaremos a continuación es la primera que se filmó en 1943, en un solemne blanco y negro, dirigida por el director de cine estadounidense Mervyn LeRoy. Se trata del guión adaptado de la biografía escrita por la hija menor del matrimonio Curie, Ève Curie, publicada en 1937, y su estreno tuvo lugar casi una década después…

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GENÉTICA (FUTUROS GENIOS), Carlos Pazos (2018)

Tras reseñar el libro de Astronáutica, de Carlos Pazos, aquí estoy de nuevo para encontrarme con el personaje de Valentina en Genética, del mismo autor. Hoy Valentina quiere presentarnos a su perro Mendel —«Encantada, señor perro»— y explicarnos el misterio de la diferencia del color de su pelo respecto al de sus hermanos. La clave para entenderlo está los genes. ¿Pero qué es eso? Como toda buena explicación necesita de un contexto, comienza ampliando una parte de su cuerpo hasta encontrar las células que lo forman. Las células tienen un…

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Las Cataratas de Sangre de la Antártida

Entre los años 1910 y 1013 los británicos lideraron la llamada Expedición Terra Nova a la Antártida con la intención de estudiar el continente, accediendo al mismo a través del mar de Ross. Entre los participantes se encontraba el geólogo Thomas Griffith Taylor (1880-1963), de origen australiano, encargado de realizar prospecciones geológicas. Durante una de las incursiones, llevada a cabo entre enero y marzo de 1911 en el estrecho de McMurdo, él y su equipo descubrieron un valle que ahora lleva su nombre y un glaciar de más de cincuenta…

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¿Por qué los humanos tenemos el fondo del ojo blanco?

Habría tres tipos de respuesta: morfológica, ecológica y social, pero las explicaciones se entrelazan porque evolucionan en conjunto. En primer lugar, la relación ancho/alto del ojo sería mayor en aquellas especies que se desplazan por el suelo en lugares abiertos, dada la necesidad de extender el campo visual para ver el paisaje en horizontal, mientras que las especies arbóreas requieren más verticalidad. Se ha visto que la morfología del ojo está relacionada con el tamaño de grupo y la proporción del neocortex, que ejerce funciones de control espacial y del…

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La «paloma» preferida de Nikola Tesla

El científico serbocroata Nikola Tesla (1856-1943) tenía por afición alimentar a las palomas, ya fuese en el parque o atrayéndolas a la ventana del hotel de turno donde residía. Solía embaucar a las que estaban heridas para poder curarlas en su habitación una vez cogida la debida confianza. Lo de esta especie pudo llegar a convertirse en una obsesión tras perder el contacto con la naturaleza donde ya cultivaba esta pasión por las aves de todo tipo: «Me gustaba dar de comer a las palomas, a los pollos y a…

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LA DUDA DE DARWIN, Jon Amiel (2009)

Creyente o no creyente, rara es la persona que no ha escuchado alguna vez el apellido de Charles Darwin. Este naturalista inglés revolucionó la biología en 1859 con la publicación del libro de «El origen de las especies», pero lejos de las teorías no solemos adentrarnos en su vida para conocer mejor al hombre. «La duda de Darwin» es una película de producción inglesa y dirigida por Jon Amiel que hace hincapié en la vida familiar del científico tras la dura pérdida de su primera hija y durante el proceso…

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¿Cuál fue el primer ser vivo en el espacio?

Partiendo del consenso de que el espacio comienza a los 100 kilómetros de altura, las primeras formas de vida que el ser humano envió para su estudio fueron semillas de planta, después esporas de hongos y finalmente animales. El Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos, junto con la universidad de Harvard, pretendía estudiar los efectos de la radiación a grandes altitudes sobre estructuras biológicas tales como semillas y huevos en busca de posibles mutaciones. Se escogió una variedad de semillas en desarrollo preparadas en la universidad y se…

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Armeria euscadiensis, la historia de un endemismo vasco

Cuando se trata de destacar la biodiversidad de un área geográfica, no hay nada como contar con un endemismo. Un ser vivo que sólo existe en ese lugar y en ningún otro de la tierra. Esta exclusividad lo convierte en una joya que exhibir y proteger, dos acciones que a menudo entran en conflicto. Hay quien opina que esto de la conservación de las especies es poco menos que un ritual naturista propio de adoradores de la tierra y subestiman su utilidad como herramienta. Los endemismos tienen el poder de…

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¿Cuál fue el primer clon?

La clonación es una forma de reproducción asexual que existe en la naturaleza de manera natural. Propia de microorganismos, hongos y plantas. Lo extraordinario de este caso es que se realice en un ser vivo cuya forma de reproducción es diferente, mediante experimentos dirigidos por el hombre. El primer registro de clonación de un animal data de 1952 por la Universidad de Pensilvania y se realizó con un anfibio: la rana leopardo, Lithobates pipiens (por entonces Rana pipiens). Para ello se tomaron núcleos de células que se encontraban en la…

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