¿Por qué los humanos tenemos el fondo del ojo blanco?

Habría tres tipos de respuesta: morfológica, ecológica y social, pero las explicaciones se entrelazan porque evolucionan en conjunto. En primer lugar, la relación ancho/alto del ojo sería mayor en aquellas especies que se desplazan por el suelo en lugares abiertos, dada la necesidad de extender el campo visual para ver el paisaje en horizontal, mientras que las especies arbóreas requieren más verticalidad. Se ha visto que la morfología del ojo está relacionada con el tamaño de grupo y la proporción del neocortex, que ejerce funciones de control espacial y del…

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La «paloma» preferida de Nikola Tesla

El científico serbocroata Nikola Tesla (1856-1943) tenía por afición alimentar a las palomas, ya fuese en el parque o atrayéndolas a la ventana del hotel de turno donde residía. Solía embaucar a las que estaban heridas para poder curarlas en su habitación una vez cogida la debida confianza. Lo de esta especie pudo llegar a convertirse en una obsesión tras perder el contacto con la naturaleza donde ya cultivaba esta pasión por las aves de todo tipo: «Me gustaba dar de comer a las palomas, a los pollos y a…

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LA DUDA DE DARWIN, Jon Amiel (2009)

Creyente o no creyente, rara es la persona que no ha escuchado alguna vez el apellido de Charles Darwin. Este naturalista inglés revolucionó la biología en 1859 con la publicación del libro de «El origen de las especies», pero lejos de las teorías no solemos adentrarnos en su vida para conocer mejor al hombre. «La duda de Darwin» es una película de producción inglesa y dirigida por Jon Amiel que hace hincapié en la vida familiar del científico tras la dura pérdida de su primera hija y durante el proceso…

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¿Cuál fue el primer ser vivo en el espacio?

Partiendo del consenso de que el espacio comienza a los 100 kilómetros de altura, las primeras formas de vida que el ser humano envió para su estudio fueron semillas de planta, después esporas de hongos y finalmente animales. El Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos, junto con la universidad de Harvard, pretendía estudiar los efectos de la radiación a grandes altitudes sobre estructuras biológicas tales como semillas y huevos en busca de posibles mutaciones. Se escogió una variedad de semillas en desarrollo preparadas en la universidad y se…

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Armeria euscadiensis, la historia de un endemismo vasco

Cuando se trata de destacar la biodiversidad de un área geográfica, no hay nada como contar con un endemismo. Un ser vivo que sólo existe en ese lugar y en ningún otro de la tierra. Esta exclusividad lo convierte en una joya que exhibir y proteger, dos acciones que a menudo entran en conflicto. Hay quien opina que esto de la conservación de las especies es poco menos que un ritual naturista propio de adoradores de la tierra y subestiman su utilidad como herramienta. Los endemismos tienen el poder de…

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¿Cuál fue el primer clon?

La clonación es una forma de reproducción asexual que existe en la naturaleza de manera natural. Propia de microorganismos, hongos y plantas. Lo extraordinario de este caso es que se realice en un ser vivo cuya forma de reproducción es diferente, mediante experimentos dirigidos por el hombre. El primer registro de clonación de un animal data de 1952 por la Universidad de Pensilvania y se realizó con un anfibio: la rana leopardo, Lithobates pipiens (por entonces Rana pipiens). Para ello se tomaron núcleos de células que se encontraban en la…

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¿Cuál fue el primer animal transgénico?

En abril de 1974 se publicó el primer artículo que evidenciaba la creación de un animal transgénico. Esto es, un animal al que se le ha incorporado material genético de otra especie y manifiesta la característica o características asociadas a esa nueva información añadida. Se trataba de ratones a los que se les había inyectado ADN del virus de simio SV40, pero no se encontró en todas las células. La técnica mejoró en los trabajos publicados entre 1980 y 1981 en los que el material genético de ratones se mezcló…

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Los fósiles que esconde el mármol rojo de Ereño en Bilbao

Quien haya estado en Bilbao lo ha visto alguna vez. El Rojo Ereño o Rojo Bilbao es el nombre que se le da a unas calizas rojizas presentes en el revestimiento de muchas fachadas del Casco Viejo, y que también pueden encontrarse en el teatro Arriaga. Estas rocas sedimentarias de apariencia marmórea se caracterizan por contener círculos o semicírculos blancos embebidos en una matriz rojiza, cuyo contraste ha cautivado y traspasado fronteras. Y es que solo el tiempo puede hacer de un cúmulo de «animales muertos y enterrados» algo bello,…

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HEREDARÁS EL VIENTO, Stanley Kramer (1960)

Heredarás el viento o La herencia del viento en según qué país. En cualquier caso «Inherit the Wind» en su versión original. Se trata de una adaptación al cine de una obra de teatro basada en hechos reales. El acontecimiento que se representa tuvo lugar el 5 de mayo de 1925 en un pueblo del estado de Tennessee, en Estados Unidos. Un profesor fue acusado de enseñar a sus alumnos la teoría de la evolución de Darwin, prohibida por la ley del estado, dando lugar a una batalla judicial entre…

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ASTRONÁUTICA (FUTUROS GENIOS), Carlos Pazos (2018)

Hacía tiempo que quería echar un vistazo a la colección «Futuros Genios» de Carlos Pazos. Quizás movida por la curiosidad que me producía encontrar un libro de física cuántica para niños. ¿Que los niños iban a poder comprenderla y yo no? Había que zanjar este asunto. Sin embargo ese no fue el primer libro que adquirí, sino el de «Astronáutica». La elección es muy importante (y muy intencionada) porque trata un tema del que sé aún menos y necesitaba abrir el libro desde la perspectiva de un niño que desea…

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